Quand la prostitution n’était pas un crime


Quand la prostitution n’était pas un crime

Dans de nombreuses sociétés, toute forme de prostitution est légalement un crime. Nous savons tous que l’échange rémunéré de services sexuels a toujours été présent et disponible pour les participants. Je pense personnellement que ce n’est pas un crime et que les personnes qui s’adonnent à cette activité sous une forme ou une autre ne devraient pas être diabolisées ou stigmatisées par la société et le gouvernement. Après tout, la balance a deux côtés : tant que la demande existe, il y aura aussi une offre. L’utilisation des services sexuels est réelle et importante pour certains types de consommateurs. Pour les fournisseurs, il s’agit d’une source de revenus et d’un moyen de recevoir du plaisir sexuel. Alors pourquoi ne pas l’autoriser ?

J’ai trouvé un article complet sur ce sujet, qui nous donne également un aperçu historique du commerce du sexe depuis le milieu du XIXe siècle jusqu’au milieu du XXe siècle. aujourd’hui. J’aimerais partager l’article dans son intégralité. Le billet d’aujourd’hui sera donc un peu plus long que d’habitude, mais j’espère qu’il sera intéressant pour les lecteurs également.

Bonne lecture,

Eline

« Quand la prostitution n’était pas un crime : L’histoire fascinante du travail sexuel en Amérique.
De la colonie de Louisiane à la ruée vers l’or californienne, les prostituées étaient parmi les premières femmes des premiers établissements américains.
Par Melissa Gira Grant / AlterNet
18 février 2013, 7:43 AM GMT

Vous avez déjà entendu ça avant : « Ce que deux adultes consentants font derrière des portes closes ne regarde qu’eux ». Aux États-Unis, c’est même presque vrai – les arguments protégeant les droits sexuels et la vie privée l’ont emporté dans l’arrêt historique de la Cour suprême Lawrence contre Texas, dans lequel les lois étatiques sur la sodomie ont été déclarées inconstitutionnelles. Mais cela ne s’applique pas aux personnes qui souhaitent échanger des rapports sexuels contre de l’argent. Les droits des travailleurs du sexe sont en grande partie non protégés et restent un champ de bataille politique ; pendant ce temps, les personnes qui achètent et vendent des services sexuels sont arrêtées, humiliées, contraintes de participer à des programmes de « réhabilitation » et se voient attribuer un casier judiciaire.

Mais il fut un temps dans l’histoire américaine où il n’en était pas tout à fait ainsi. Les lois contre la vente de services sexuels sont relativement récentes – elles n’ont qu’une centaine d’années – et sont entrées en vigueur bien après l’apparition du commerce du sexe dans les villes américaines. Cela signifie-t-il qu’il y a eu une époque où la vente de services sexuels était plus tolérée ? Ou bien la loi a-t-elle simplement mis du temps à s’adapter aux préjugés du nouveau peuple américain ?

Premières Dames
« Les mineurs sont arrivés en quarante-neuf,
Les putes en cinquante et un ;
Et quand ils se sont réunis
ils ont produit le fils du pays. »

– Chanson de San Francisco du 19ème siècle

De la Nouvelle-Amsterdam à la colonie de Louisiane, en passant par la fondation de la ruée vers l’or de San Francisco, les historiens ont identifié les prostituées, ou les femmes qui gagnent une partie ou la totalité de leurs revenus en vendant des services sexuels, comme étant parmi les premières femmes des premières colonies américaines. (J’utilise le mot « prostituée » car il est historiquement exact pour l’époque. Le terme « travailleur du sexe » n’est devenu populaire que dans les années 1970, lorsqu’il a été inventé par Scarlot Harlot, une prostituée et activiste vivant à San Francisco). Mais il ne faut pas oublier que les femmes qui ont immigré ici pour vendre du sexe sont arrivées sur des terres déjà peuplées et gouvernées par des peuples indigènes. Ce qui allait devenir les États-Unis est intimement lié aux idées coloniales européennes sur la « valeur » – tant sexuelle qu’économique – des nouveaux migrants et des femmes amérindiennes.

Prenons l’exemple de la Nouvelle-Orléans, futur foyer du plus grand quartier de prostitution autorisé d’Amérique. En 1721, il y avait moins de 700 hommes installés dans toute la colonie de Louisiane, un nombre qui exclut les hommes tenus en esclavage. Le gouvernement français a envoyé 80 femmes dans la colonie par bateau, dans l’espoir que les hommes libres de Louisiane épousent ces femmes et s’abstiennent d’avoir des relations sexuelles avec les femmes amérindiennes. Cependant, bon nombre de ces migrantes avaient purgé des peines pour prostitution dans les prisons françaises et, à leur arrivée dans la colonie, elles ont constaté que le commerce du sexe leur procurait plus d’indépendance que n’importe quel mariage arrangé avec des colons.

Ces femmes ont été suivies plus tard dans la même année par, comme l’historienne du droit Judith Kelleher Schaffer les a décrites, « d’autres femmes plus respectables ». Elle poursuit :

« Un historien a fait remarquer l’incroyable fécondité [of these new women] et la tragique infertilité des prostituées, puisque presque toutes les familles d’origine française les plus importantes de Louisiane font remonter leur origine à la première alors qu’aucune ne prétend descendre de la seconde. »

L’histoire des prostituées françaises en tant que pionnières continue : 120 ans plus tard, au début de la ruée vers l’or en Californie, un autre groupe de migrants légendaires est arrivé à San Francisco. À l’époque, seulement 300 femmes avaient élu domicile à San Francisco, selon le journaliste Herbert Asbury dans son « histoire informelle » de 1933, The Barbary Coast, « dont un tiers étaient des prostituées du Mexique, du Pérou et du Chili ». Le Pacific News a imprimé un article en 1850 pour annoncer le départ de 900 femmes « soigneusement choisies parmi les bagnios de Paris et de Marseille », écrit Asbury, pour être envoyées à San Francisco, mais d’une manière ou d’une autre, seules 50 sont arrivées. « On a dit », écrit Asbury, « qu’à la fin de 1852, il n’y avait pas un seul pays au monde qui n’était pas représenté à San Francisco par au moins une prostituée. »

La célèbre époque de la Côte de Barbarie à San Francisco a également vu l’arrivée de migrantes asiatiques travaillant dans le commerce du sexe. Nombre d’entre elles vivaient dans des logements bon marché d’une seule pièce, connus sous le nom de cribs, isolés dans Chinatown, à côté des tripots et des maisons de jeu. Les femmes « blanches » (entre guillemets car, selon Asbury, « les San-Franciscains étaient enclins à ne considérer comme blancs que les natifs des États-Unis et de quelques pays européens ») étaient libres d’exploiter des maisons de salon – des victoriennes bien aménagées avec plusieurs salons et chambres – dans le quartier de Tenderloin (aujourd’hui Lower Nob Hill), près des théâtres, des hôtels et du quartier des affaires et de leurs clients aux revenus plus élevés. Cependant, comme l’écrit Asbury, « les différences entre les bordels de la Côte de Barbarie et ceux de l’Uptown Tenderloin étaient plus apparentes que réelles ; on y pratiquait exactement la même profession que dans les premiers, et à peu près de la même manière ».

Lower Nob Hill s’enorgueillit encore de studios fonctionnant comme des bordels à temps partiel, bien que presque personne n’utiliserait ce mot pour décrire les discrets bâtiments Art déco où les voyageurs d’affaires peuvent se rendre pour rencontrer des femmes pour une heure à la fois, louées sur Internet.

L’invention des quartiers chauds
Bien qu’un quartier de prostitution n’ait pas été officiellement établi et régi à San Francisco, les propriétaires et la police étaient en mesure de faire respecter et de profiter de la ségrégation de la prostitution dans des quartiers spécifiques. Les loyers des « maisons de prostitution » étaient augmentés artificiellement, et comme peu de femmes possédaient leur propre propriété pour exploiter leur commerce, elles devaient payer bien plus que le prix du marché. À New York, il était plus courant que les maquerelles soient propriétaires de leur établissement, mais elles subissaient toujours – comme dans de nombreuses villes – la pression des policiers qui leur demandaient de verser des pots-de-vin onéreux afin de pouvoir opérer sans craindre les raids.

Mais ce n’est pas l’acceptation de la prostitution qui a conduit à la création des quartiers chauds, c’est plutôt la perception de l' »échec » de cette gouvernance informelle (ou de la corruption ou de la tolérance, selon le point de vue) qui a conduit la Nouvelle-Orléans à créer le plus grand quartier chaud légal d’Amérique en 1897.

Le « quartier chaud », ou l’endroit dans une ville où le sexe commercial est isolé ou encouragé (ou les deux), est peut-être un concept aujourd’hui plus associé à l’Europe et à l’Asie, mais c’est une invention américaine. L’Oxford English Dictionary situe la première apparition de l’expression en 1894, dans le journal de l’Ohio The Sandusky Register, en référence à un groupe de volontaires de l’Armée du Salut qui s’étaient installés en ville pour s’occuper des prostituées présumées. Le terme trouve son origine dans la pratique non pas des prostituées, mais de leurs clients : en l’occurrence, des cheminots qui laissaient des lanternes rouges devant les portes et les fenêtres des maisons où ils rencontraient des prostituées entre leurs propres périodes de travail. Si leur patron avait besoin de les trouver, il pouvait chercher la lumière.

Storyville a peut-être été le quartier chaud le plus abouti des États-Unis, centralisant les maisons closes et les crèches dans un seul quartier, commodément situé près de la gare ferroviaire. En plus de créer une certaine sécurité pour les femmes en leur donnant un espace raisonnablement sûr pour travailler, les maisons closes créaient des opportunités d’emploi pour le personnel de maison, y compris les joueurs de piano de maison appelés sournoisement « professeurs ». Dans les bars et les saloons de la périphérie de Storyville, les curieux et les engagés pouvaient acheter des annuaires de bordels, ou « livres bleus », détaillant les travailleurs et les spécialités disponibles dans chaque maison. Dans une série de portraits célèbres de prostituées de cette période, les femmes apparaissent détendues, souriantes et à l’aise.

Hors la loi
Il est important de se rappeler que même avant la création des quartiers chauds américains, la vente de sexe ou de divertissement sexuel n’était pas universellement illégale aux États-Unis, et la loi ne reconnaissait pas un comportement appelé « prostitution » ou une personne appelée « prostituée ». Cela ne veut pas dire que les personnes qui vendaient des services sexuels n’étaient pas ciblées par les flics : elles l’étaient, et elles étaient accusées d’une foule de crimes inscrits dans la loi essentiellement dans le but de les cibler. Les femmes que l’on a fini par appeler prostituées étaient encore considérées, avant cela, comme des parias de la société : elles vivaient sans hommes, avaient des relations sexuelles hors mariage et gagnaient leur propre argent. Il y avait aussi beaucoup de femmes – et quelques hommes – qui gagnaient leur vie en faisant le commerce du sexe, et qui le faisaient discrètement, mais qui n’attiraient pas l’attention de la police car, grâce à l’avantage, ils pouvaient passer plus facilement dans la société polie.

Certaines des lois utilisées pour cibler les femmes qui vendaient des services sexuels étaient des vestiges de la common law anglaise, qui interdisait le « vagabondage » et le « nightwalking » – en d’autres termes, le fait de se montrer en public au mauvais moment, au mauvais endroit, ou alors qu’on est pauvre et de sexe féminin. Un exemple typique est une loi de 1817 à la Nouvelle-Orléans, qui prélevait une amende de 25 dollars contre « toute femme ou fille « notoirement abandonnée à la débauche », écrit l’historienne Judith Kelleher Schaffer, qui commettait un scandale ou un trouble de la paix ». Si elle ne pouvait pas payer l’amende, elle devait purger un mois de prison. Ainsi, l’ordonnance n’interdisait pas la prostitution », observe Schaffer, « tant qu’il n’y avait pas de scandale ». ou de perturbation ne se produisait. »

D’autres lois utilisées contre les femmes dans le commerce du sexe à la Nouvelle-Orléans à l’époque précédant Storyville comprenaient « l’insulte à une personne blanche », une accusation utilisée contre les femmes libres de couleur, « une conduite inconvenante » et le travestissement, que certaines femmes faisaient pour le travail, pour le plaisir ou simplement pour échapper aux lois restrictives sur le comportement public des femmes. Selon les rapports des tribunaux et les comptes rendus des journaux, 21 femmes de la Nouvelle-Orléans ont été accusées de travestissement dans les années 1850. Les journaux se sont moqués de ces femmes, mais ont également fourni quelques indices sur les raisons pour lesquelles elles portaient des vêtements d’homme. « Plus que de se déguiser en hommes », écrit Schaffer, « les prostituées se moquaient sauvagement de leurs clients ».

Lorsque les lois ciblent les comportements sexuels réels, elles ne s’en prennent pas seulement aux personnes qui pratiquent le commerce du sexe. Dans l’État de Louisiane, les personnes impliquées dans le commerce du sexe ainsi que les hommes surpris en train d’avoir des relations sexuelles avec des hommes pouvaient être accusés d’avoir violé une loi de 1805 qui déclarait que le fait d’avoir des relations sexuelles orales ou anales, contre rémunération ou gratuitement, était un « crime contre nature ». Cette loi a été jugée inconstitutionnelle en 2012.

Bien que les personnes travaillant dans le commerce du sexe aient fait l’objet d’un nombre disproportionné de profilages et d’arrestations même dans les années 1800, le statut juridique ambigu de la prostitution leur a également donné plus de marge de manœuvre pour exiger un traitement équitable de la part de la police et des fonctionnaires municipaux. En fouillant dans les affaires judiciaires de la Nouvelle-Orléans datant d’avant la guerre civile, Judith Kelleher Schaffer a découvert que la plupart des femmes qui ont déposé des requêtes d’habeas corpus au cours de cette période l’ont fait en leur propre nom, « contestant leur propre emprisonnement parce qu’elles avaient été accusées de vagabondage ou d’une autre accusation inventée pour les faire sortir de la rue ».

À New York, les prostituées ont également exigé l’égalité de traitement devant la loi. Un exemple bien documenté remonte aux années 1830, l’époque des « émeutes des bordels », au cours desquelles des civils entraient de force dans les maisons et les lieux de travail des prostituées et les vandalisaient. Les cibles de ces émeutes, écrit l’historien Timothy J. Gilfoye dans City of Eros, n’étaient pas nécessairement les prostituées elles-mêmes, mais leurs biens : « Les accoutrements du métier de prostituée – son lit, ses meubles, sa verrerie et sa vaisselle – étaient détruits. » Certaines de ces agressions étaient « aléatoires et isolées » ; d’autres ont été déclenchées par des habitants en colère, désireux de chasser ces femmes et leurs commerces du quartier. Cependant, écrit Gilfoye, « les prostituées ont utilisé la loi pour se protéger » :

« Avant la création d’une force de police municipale en 1845, les poursuites pénales à New York étaient une affaire privée. Les citoyens individuels, et non les fonctionnaires, lançaient la plupart des accusations criminelles. En intentant des poursuites judiciaires contre leurs agresseurs, les prostituées utilisaient les mécanismes de l’État pour défendre leurs intérêts et leurs droits de propriété, ancrant fermement leur profession dans le tissu de la vie métropolitaine… [they] ont rejeté une posture défensive et réticente lorsqu’elles étaient soumises à une terreur violente. En affirmant leurs droits, ils ont renoncé à la capitulation ».

Du « péché » au « mal social »…
Que s’est-il passé ?
Alors que le 19e siècle cède la place au 20e, les réformateurs sociaux s’engagent dans la lutte contre la prostitution, la présentant comme une  » maladie sociale  » qui peut, grâce à leurs efforts, être guérie, c’est-à-dire interdite et abolie. Ils ont encouragé la police à sévir contre les maisons closes et les quartiers chauds. Parallèlement à l’intensification des campagnes policières et sociales de lutte contre la prostitution, les policiers qui avaient bénéficié de pots-de-vin et de gratifications pour protéger les maisons closes ont fait l’objet d’une surveillance accrue de la part des réformateurs religieux et des premiers défenseurs des « droits des femmes ». Le début du XXe siècle a vu l’ouverture de la première prison pour femmes de New York.

Les réformateurs ont également fait pression pour des politiques qui visaient les quartiers chauds organisés, cherchant à criminaliser les entreprises tierces dont dépendaient les prostituées, comme les maisons de chambres et les saloons. Ces campagnes ont permis d’obtenir l’adoption de lois « Red Light Abatement » dans la plupart des États, rendant les propriétaires responsables et coupables de la prostitution dans leurs locaux. En 1916, 47 villes avaient fermé les quartiers chauds. Les prostituées de la région de Washington DC ont riposté en écrivant une lettre collective au New York Evening Journal :

« Sachant que l’opinion publique est contre nous et que l’adoption du projet de loi sur les feux rouges de Kenyon est certaine, nous, les détenus de la pègre, voulons savoir comment le public compte subvenir à nos besoins à l’avenir ? Nous ne voulons pas de « maisons ». Tout ce que nous demandons, c’est que des postes nous soient fournis. La majorité les acceptera. Nous devons vivre d’une manière ou d’une autre. Nous sommes humains… »

Enfin, deux politiques fédérales clés ont accéléré la fin des quartiers chauds : l’adoption de la loi Mann, ou  » loi sur le trafic d’esclaves blancs « , a créé la première loi fédérale sur la prostitution en 1910 ; et au début de la première guerre mondiale, un décret de la Marine a exigé la fermeture de tous les commerces liés au sexe à proximité des bases militaires, sous prétexte de  » protéger  » les hommes enrôlés des infections sexuellement transmissibles. Sur la base de la peur et de l’opportunité, Storyville a été fermé.

Les changements rapides survenus au cours de cette période de 20 ans ont, pendant un certain temps, donné un coup de pouce au commerce du sexe dans le courant dominant de la vie civique, mais l’ont finalement exilé encore plus loin dans les marges. « Avant 1917, la plupart des lois visaient le vice commercialisé, plutôt que la prostituée elle-même », écrit l’historienne Ruth Rosen dans The Lost Sisterhood, son étude sur la prostitution au début du siècle dernier. « À la fin de la guerre, cependant, la loi avait reconnu une classe de prostituées qui constituerait un groupe social de parias criminels. »

Profits et police
Pour tous les  » maux sociaux  » que l’on attribue à la prostitution – la criminalité, la dépréciation des biens, la maladie, la violence et toute une série de prétendus défauts moraux – l’histoire nous montre qu’aucun n’est inhérent à la pratique de la vente de sexe. En fait, la seule constante dans la prostitution, hormis l’échange lui-même, est la volonté des personnes qui vendent des services sexuels de contourner la loi, la discrimination et la stigmatisation sociale afin de continuer à travailler.

Je dis « disposés » pour repousser délibérément nos idées contemporaines sur le sexe, le sexe à vendre et le consentement : la fausse prémisse que personne, et en particulier aucune femme, ne vendrait du sexe si elle avait d’autres options. C’est une notion absurde, étant donné l’endurance du commerce du sexe et l’explosion d’autres options considérables pour l’emploi des femmes. Par expérience personnelle, je peux vous dire qu’il y a autant de raisons de vendre des services sexuels que de personnes qui le font. C’est cette vérité qui façonne les environnements sociaux, juridiques et économiques dans lesquels nous produisons et consommons du sexe commercial.

Les policiers, les gouvernements et les réformateurs sociaux font également partie de ces environnements et, à leur manière, ils profitent tous du commerce du sexe. Aujourd’hui, dans ces mêmes villes américaines, les flics des mœurs arrêtent les clients présumés pour remplir les sièges des  » écoles pour clients « , où les hommes sont sermonnés par les employés des projets de réforme sociale qui visent à abolir la prostitution par des tactiques de  » peur de la vérité « . Les flics des mœurs perçoivent un salaire pour ces arrestations, et les conférenciers anti-prostitution sont également rémunérés – parfois grâce aux frais payés par les personnes arrêtées et versés aux programmes pour éviter une condamnation. Les programmes eux-mêmes incitent les policiers à surveiller le commerce du sexe et soutiennent une classe professionnelle de personnes – les militants anti-prostitution – qui gagnent leur vie en essayant d’abolir la façon dont d’autres personnes gagnent leur vie.

Lorsque nous nous demandons à quoi ressemble réellement la prostitution, et que nous imaginons ce qu’elle pourrait être, nous devons tenir compte du rôle que les opposants à la prostitution ont joué dans la perpétuation des « maux sociaux » dans le commerce du sexe, de sorte qu’il est presque impossible d’imaginer le commerce du sexe sans eux. Pourtant, ils se battent pour contenir et isoler le commerce du sexe en Amérique, comme ils le font depuis des siècles maintenant. Pourtant, bien que leurs cibles aient désormais peu de recours contre eux, ils continuent de perdre. »

Source : https://www.alternet.org/news-amp-politics/when-prostitution-wasnt-crime-fascinating-history-sex-work-america

alberto



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